Perché il “gioco morto” deve morire


Tre mesi dopo il lancio di Apex Legends, mentre la sorpresa di Respawn, Battle Royale, si stava insediando nella sua prima vita come FPS competitivo, l’account Twitter del Kentucky Fried Chicken Gaming ha pubblicato un meme. In esso, una rudimentale figura stilizzata disegnata colpisce il cadavere gonfio del logo Apex: “Dai, fai qualcosa”, supplica.

Respawn era nel mezzo della stagione inaugurale di Apex, e graffiava appena la superficie di alcuni dei piani nascosti per l’estate e l’inverno successivi. I mesi a venire benedirebbero il gioco con nuovi eroi, armi, mappe e iniziative di eSport. Ma per quanto riguarda il tagliente e spericolato account del marchio KFC della Gen Z, Apex Legends era già un “gioco morto”. Lo zeitgeist era andato avanti, l’assassino di Fortnite era stato ucciso e ogni successo quantificabile in corso era un punto controverso. Nato l’11 febbraio 2019, prima di passare all’aldilà digitale l’11 maggio. RIP.

“Dead game” è diventato uno dei meme più invadenti e controfattuali su Internet; mi viene in mente le guerre di console del ’04, in cui i bambini di nove anni si lanciavano trappole per le loro alleanze con Microsoft, Nintendo o Sony. Il punto cruciale è che una volta che un gioco nota il minimo riflusso di popolarità, un’ondata di ribelli si riunisce per dichiararlo “morto” e danzare sulla sua tomba, con grande dispiacere della comunità.

La tendenza a pronunciare un gioco come “morto” sembra indissolubilmente legata al modo in cui i giochi si sono fusi con Internet.

—Don Caldwell, KnowYourMeme

Ecco una breve tabulazione di giochi che ho visto dichiarati deceduti dai giudici della chat di Twitch: World of Warcraft, Hearthstone, League of Legends, PUBG, Dota 2 e persino Fortnite. Questi stessi giochi, ovviamente, sono alcuni dei veri broker di potere del settore: Apex Legends era solo una vittima di una cultura che è diventata sempre più impaziente all’interno dell’ecosistema dei giochi come servizio. Se avvii i server oggi, troverai comunque una panoplia di giocatori che si godono il loro tiratore preferito, indipendentemente da ciò che un fast-food ha da dire sul suo futuro. Nel 2020, ora che i giochi stessi sono piattaforme, la stessa tossicità tribale si è trasformata in singoli giochi, in competizione per la prima posizione al tavolo da pranzo.

(Credito immagine: YouTube)

Pronuncia la morte

Quindi perché i giocatori sono così ossessionati dal conteggio dei giocatori? Perché una pausa di contenuti di due mesi porta le persone a ballare su una tomba che non è ancora piena? Quante altre volte dobbiamo guardare alcuni YouTuber puntare a una pagina di Google Trends per elogiare un gioco che non è mai morto e probabilmente non morirà mai? Don Caldwell, caporedattore del database hivemind di Internet KnowYourMeme, mi dice che il sito ha notato per la prima volta che “gioco morto” ha guadagnato trazione a metà degli anni 2010, in particolare in relazione a StarCraft 2. “[There were] oltre 1.000 post inviati a r / StarCraft [containing the phrase ‘dead game,’] prima del 2015 “, mi dice.

StarCraft 2 ha senso come ground zero. Una delle serie più sante di Blizzard è stata messa da parte dopo che la trilogia del sequel si è conclusa, ed è stato davvero straziante vedere il gioco essere messo da parte alla BlizzCon anno dopo anno. Chiaramente, i fedeli di StarCraft hanno una ragione per lamentarsi della relativa morte del loro gioco morto; ma sfortunatamente ciò ha permesso al meme di infettare il resto dell’industria dei giochi, al punto da poter presumibilmente “uccidere” Apex Legends dopo soli tre mesi.

Caldwell crede che questo sia un sintomo della relazione mutevole tra uno studio di gioco e la sua base di giocatori corrispondente. Non molto tempo fa un prodotto sarebbe stato rilasciato al pubblico completamente formato, con la debole promessa di un paio di pacchetti di mappe lungo la linea. (Non posso essere il solo ad aver acquistato l’espansione di Halo 2 su un CD fisico.) Ma il gioco è diventato più amorfo e decentralizzato negli ultimi anni; ci sono così tanti fiorenti tardivi di successo (Rainbow Six Siege, Destiny), rianimazioni in corso (Fallout 76, No Man’s Sky) e lanci ottimistici che sono diventati aspri (World of Warcraft: Battle For Azeroth e, beh, Apex Legends), che la percezione pubblica del successo può cambiare in un centesimo. È un vero affare del diavolo il settore dei giochi ha colpito quando in primo luogo si è orientato verso un modello di servizio.

“Questi giochi hanno spesso relazioni interessanti tra giocatori e sviluppatori e molti dei giochi vengono costantemente aggiornati e ottimizzati nel corso della loro vita”, afferma Caldwell. “La tendenza a pronunciare un gioco come” morto “sembra indissolubilmente legata al modo in cui i giochi si sono fusi con Internet in questo modo.”

Risorse come Steam Charts forniscono ai giocatori munizioni spesso fuorvianti per mettere in correlazione le loro critiche con una flessione quantificabile.

Risorse come Steam Charts forniscono ai giocatori munizioni spesso fuorvianti per mettere in correlazione le loro critiche con una flessione quantificabile. (Credito immagine: Steamcharts)

La difficoltà dei dati

E a differenza dei primi anni 2000, i forumiti hanno dati che possono usare come munizioni. Le affermazioni sui giochi morti sono potenziate dalla ricchezza di informazioni analitiche trasmesse ai giocatori con strumenti come le carte Twitch e SteamSpy. Un leggero calo della densità del giocatore durante un mese lento può essere rimosso dal contesto e sfregato di fronte ai fan più ardenti di un gioco come prova fondamentale dell’inevitabile, irreversibile decadimento. Sappiamo tutti che è sciocco; per gran parte del 2019, League of Legends ha occupato il primo posto su Twitch con quasi il doppio dei giocatori di Fortnite al secondo. Ma due anni fa, molti studiosi di Twitch credevano che Riot non avrebbe mai più riconquistato il suo territorio principale. Quelle normali fluttuazioni statistiche momento per momento sono carne rossa per qualsiasi troll e ciò può alterare completamente la conversazione sui server Discord e sui subreddit.

Speriamo che il “gioco morto” appaia sempre più zoppo e fuori dal mondo poiché questi giochi continuano a rifiutarsi di morire.

Anjana Sursala è professore alla Michigan State University e ha studiato i modi in cui gli algoritmi dei social media possono alimentare la percezione della verità da parte della popolazione di Internet. (In particolare, ha lavorato molto su come l’algoritmo si interseca con le campagne di cancellazione delle celebrità.) Secondo Sursala, quando un meme prende fuoco, non importa il contenuto, finisce per essere letto con una certa legittimità. Il risultato? Non importa come vivo un gioco come Apex Legends potrebbe essere, se viene chiamato “morto” da un numero sufficiente di persone, che oscura i fatti.

“Una volta che un meme raggiunge una soglia di visibilità, le successive conversazioni online tra individui non fanno altro che aumentare l’influenza e la diffusione di questi meme”, afferma. “Le prove sembrano suggerire che quando un meme viene condiviso abbastanza volte sui social media, acquisisce credibilità dal pubblico potenziale.”

Questo è particolarmente endemico su Twitter, aggiunge Sursala. Gli algoritmi dei social media sono creati per alimentare il coinvolgimento degli utenti, il che significa che i post particolarmente divisivi finiscono per filtrare fino alla cima del tuo feed Twitter o YouTube. “I social media ci danno la possibilità di ritwittare, mettere mi piace e condividere le nostre opinioni con gli altri, quindi più favorevoli all’attivismo virale”, afferma. “Dead game”, con la sua miscela di derisività e pompa reazionaria è il meme perfetto per la cultura del giocatore che abbiamo ereditato.

Non sono sicuro di cosa accadrà da qui. Penso che tutti abbiamo rinunciato al fantasma che il nostro discorso online diventerà in qualche modo più pacifico o veritiero. La stessa cultura dei giochi è stata contrassegnata da dozzine di schermaglie diverse nel corso degli anni; PC vs console, Mario vs Sonic, controlli invertiti rispetto a persone normali che non sono dall’inferno. “Dead game” sembra un altro capitolo deplorevole di un libro lungo e noioso.

Ma si spera che il “gioco morto” appaia sempre più zoppo e fuori dal mondo poiché questi giochi continuano a rifiutarsi di morire. Con Stagione 5 in arrivo la prossima settimana, Apex Legends ha davanti a sé un lungo futuro. Lo stesso vale per League of Legends, Dota 2 e l’inferno, persino StarCraft. Tutti possiamo fare la nostra parte non trattando i dati di concorrenza e le metriche di streaming come una misura assoluta della popolarità di un gioco. Dovremmo essere così fortunati a vivere in un mondo in cui Kentucky Fried Chicken non dichiara morto un gioco solo perché sono passati due mesi dall’ultima patch.



Escorte galati

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