Crapshoot: il gioco che ha messo l’unghia finale nella bara della serie Zork


È sempre bello quando un mondo ti offre gli strumenti di cui hai bisogno per salvarlo.

Dal 2010 al 2014 Richard Cobbett scrisse Crapshoot, una colonna su come riportare alla luce giochi oscuri casuali. Questa settimana, preparati ad entrare in un mondo di avventure in cui la vita è economica, solo gli imbroglioni prosperano e alcuni volti familiari non vedono l’ora di salutarti.

Quando dico che odio la serie Myst, non sono del tutto giusto. Oh, sono terribili, non fraintendetemi: il più divertente che io abbia mai avuto con loro è stato immaginare che i loro retroscena fossero una bugia, e davvero gli abitanti di questi mondi carini ma noiosi si sono estinti perché alcuni idioti hanno chiuso il loro unico toilette con uno stupido enigma che richiedeva loro di dimostrare la conoscenza dei movimenti celesti locali prima che potessero prendere l’intestino. Se mi mettessi su un’isola deserta con un computer e l’intera serie, spezzerei uno dei dischi a metà e lo userei per aprire i miei polsi.

In realtà, ciò che odio di loro è quello che hanno fatto alle avventure: convincere la gente che no, non volevamo personaggi o trame (e per favore, risparmiami i collegamenti a un wiki sull’intricato retroscena dell’Era della Stoneship) o enigmi con una vera ragione per metterci in mezzo. Ora, se potessi rendere un mondo vagamente carino e mettere alcune leve non marcate e quadranti su di esso, il tuo lavoro era finito. Nell’intera storia dei giochi di tipo Myst, posso elencarne forse cinque che considero sinceramente degno di aver dato una possibilità.

Quindi, quando dico che Zork: Grand Inquisitor è stata una meravigliosa sorpresa, io veramente dico sul serio.

È probabile che tu abbia già sentito il nome Zork. La serie è iniziata come una serie di avventure testuali giocate su computer del MIT nel 1977, prima di essere ritoccata e rilasciata come i primi giochi della leggenda della narrativa interattiva Infocom. All’epoca c’erano tre giochi della serie principale, insieme ad alcuni spin-off / semi-spin-off come Enchanter e Wishbringer e l’ibrido avventura / gioco di ruolo Beyond Zork. La serie è stata ripresa nel 1993 con il terribilmente piuttosto terribile Ritorno a Zork (il cui principale contributo al mondo è stato quello di far salutare i fan dell’avventura con un grido di “Vuoi un po ‘di segale? Certo che fai!”), Il buio e meditabondo Zork: Nemesis, e infine Grand Inquisitor, le cui basse vendite hanno posto fine non solo ai giochi, ma a uno spettacolo televisivo pianificato.

Ma non preoccuparti per gran parte di questo. Ecco la tua guida per l’amor del cielo, non ritagliare e tenere tutto ciò che devi sapere sull’universo Zork prima di giocare a Grand Inquisitor.

  • 1. Si svolge principalmente in un magico mondo sotterraneo.
  • 2. Tutto è iniziato fuori da una casa bianca.
  • 3. Non andare al buio, probabilmente verrai mangiato da una grue.

Oppure, in forma rap …

Per inciso, mentre siamo in modalità elenco, dovrei aggiungere alcuni avvertimenti tecnici per Zork: GI che non sembrano essere stati corretti nella versione GOG. Funziona principalmente su Windows 7, tranne …

  • 1. I controlli del mouse a rotazione possono essere incredibilmente veloci sui sistemi moderni.
  • 2. Questo è fastidioso.
  • 3. Puoi provare a rallentarlo dalla schermata Impostazioni.
  • 4. Ma non funzionerà.
  • 5. Quindi potresti dover usare i tasti freccia per girare.
  • 6. Probabilmente dovresti incolpare il comunismo.

A prima vista, Grand Inquisitor assomiglia a molti, molti altri giochi di Myst. Grafica renderizzata, esplorazione spinny-turny, non molti personaggi, molti enigmi. E per la maggior parte, è esattamente quello che è. È molto più divertente della maggior parte, soprattutto perché sei costantemente accompagnato da un aiutante saggio che si spezza (l’attuale Dungeon Master, Dalboz, intrappolato in una lanterna che porti e doppiato da Michael “Hey, It’s That Guy” McKean), e tutto ciò che l’incontro ha la lingua impiantata chirurgicamente nella guancia.

Il più vicino che il tuo personaggio ha sullo sfondo è che sei un venditore di vuoto itinerante perennemente muto (e anche questo, impari solo attraverso i messaggi di morte), che Dalboz soprannomina Ageless Faceless Gender-Neutral, Culturally Ambiguous Adventure Person: AAFGNCAAP in breve.

Del mondo in cui entri – letteralmente un secondo prima del coprifuoco – poco importa davvero, tranne che è sotto il tallone di un tiranno chiamato il Grande Inquisitore (Erick “Ehi, è quel ragazzo” Avari) che ha bandito tutta la magia, sigillato nel sottosuolo, e adora davvero fare discorsi. “Evita la magia e evita l’apparenza della magia!” chiede nell’introduzione, seguito a breve chiarendo l’attuale panorama politico. “Non dimenticare mai chi è il capo di te!” piange, pugni che pompano. “ME! Io sono il capo di te! “

In preparazione per la rubrica di questa settimana, ho condotto un rapido esperimento scientifico. Secondo il nostro Ham-O-Meter appositamente costruito, una sola parola del Grand Inquisitor è l’equivalente di un’intera bistecca di gammon, più ananas. Per rappresentare correttamente un intero discorso, come uno vicino alla fine del gioco, dovresti costruire una gigantesca scacchiera, posizionare un singolo maiale nel primo quadrato, quindi due nel secondo, quattro nel terzo, otto nel successivo e così via e così via fino a quando l’intera tavola era completa. La macellazione di tutti i 18.446.744.073.709.551.615 di quei maiali ti darebbe una ragionevole idea di cosa stiamo trattando qui, e anche il singolo più grande panino con pancetta mai . Succhiarlo, Epic Meal Time.

Onestamente non c’è molta più trama di così. La ricerca è spudoratamente “ottenere le tre cose per salvare il mondo”, e quel mondo non è altro che un sistema di supporto vitale per i puzzle. Ci sono alcuni temi in corso, tra cui le disavventure di un eroe televisivo chiamato Antharia Jack, interpretato da Dirk “Ehi, è quel ragazzo” Benedict, i piani del Gran Inquisitore intendono totemizzare (“Una cosa molto brutta”, spiega il gioco) del mondo creature magiche e un rampollo perduto chiamato Lucy Flathead, interpretato da Amy “Is also In It” Jacobson. Senza tutte queste cose, Zork: Grand Inquisitor non sarebbe come divertimento, ma la storia non è il motivo per cui vale la pena saltarci dentro e giocare nel suo mondo.

Grand Inquisitor è, al punto che non esiste una vera competizione, il gioco di avventura più consapevole che io abbia mai giocato. A differenza di molti giochi comici, tuttavia, non indica semplicemente le regole e i cliché del genere, ma fa di tutto per giocarci. Molti enigmi si basano sul tradimento, ad esempio: impossibile se non si cambiano le regole. Un primo esempio è una diga che devi far esplodere chiudendo tutte le sue porte, ma la configurazione predefinita non ti permetterà mai di farlo. Devi portare con sé l’incantesimo di apertura della porta “REZROV” per forzare uno degli altri ad aprirsi per primo. Un esempio più semplice in seguito riguarda la vittoria di una partita di Strip Grue, Fire, Water (nessun premio per indovinare su cosa si basa), il che non è esattamente difficile, poiché in quel momento sei nel corpo di un sensitivo. Il mio preferito di tutti – il momento in cui non ti è ufficialmente proibito detestare Zork: Grand Inquisitor o qualsiasi cosa contenuta all’interno – è quando ti viene dato un dispositivo di tipo scacchiera dall’aspetto complicato che ospita uno degli oggetti di cui hai bisogno per salvare il mondo e la soluzione è distruggere la fottuta cosa del re con una roccia.

Ho giocato a molti, molti giochi di avventura. Ho giocato a quelli buoni e ho giocato a quelli cattivi, e ho giocato anche a quelli così cattivi Hopkins FBI non oso avvicinarti nel caso in cui l’odore si stacchi. Non ci sono parole per capire quanto fosse soddisfacente quel rompicapo da “risolvere”. Non fumo, ma ho bisogno di una sigaretta.

Aaaaaaaaaaaaaaaaaaah. Questo è un buon puzzle.

Quelli che non ruotano attorno agli imbrogli sono più difficili, ma altrettanto soddisfacenti. Quasi tutti ruotano attorno al pensiero laterale, e selezionano e stimolano le regole del mondo. Il puzzle “In Case Of Adventure, Break Glass” dall’immagine dell’intestazione è un ottimo esempio … quindi vediamo di nuovo!

Vedi il problema? Giusto. Il martello è dentro il caso. Come lo tiri fuori? Semplice. Basta aprire il caso e prenderlo. Tuttavia, non puoi semplicemente prendere la spada e scorrere, perché non è così che funziona. Devi richiudere il caso e rompere diligentemente il vetro secondo le istruzioni.

Se questo sembra spettacolare anale: lo è! Ma non preoccuparti. Ti vendi abbastanza presto, quando usi un incantesimo che rende invisibili le cose viola per trasformare un Corridoio Infinito in un Finito.

L’unico aspetto negativo di questo tipo di puzzle è che spesso non è chiaro se in realtà hai tutti i pezzi di cui hai bisogno o cosa probabilmente otterrai in futuro. Il mondo non è enorme, ma anche con i teletrasporto, ricostruirai molto dello stesso terreno mentre elaborerai le prossime novità nella lista dei successi. Alcuni viaggi di una volta fuori dalla metropolitana aggiungono un po ‘di varietà in più, ma tendono ad essere incredibilmente brevi: una manciata di luoghi nuovi e piccolissimi che visiti solo una volta, con poco da fare mentre sei lì.

Farsi strada attraverso la metropolitana è comunque incredibilmente soddisfacente. È effettivamente una singola scatola di puzzle, non disperatamente lunga o difficile da risolvere, ma che si dispiega sempre mentre accedi a una nuova posizione, ricevi un incantesimo che fa scattare improvvisamente un precedente vicolo cieco e con un senso di divertimento e di capricciosità che rende quelli che altrimenti sarebbero fastidiosamente fastidiosi puzzle di riempimento (come Dalboz che ha bisogno di te per fare scrupolosamente una tazza di cioccolata calda in modo che l’odore possa ricordargli un incantesimo importante) sembra almeno più interessante.

Detto questo, la regola “salva presto, salva spesso” è in vigore. In Grand Inquisitor non puoi entrare in una situazione insanabile, ma sei sicuro che l’inferno può morire – e quelle morti spesso arrivano senza alcun vero avvertimento. Ne vale la pena per i divertenti messaggi sulla morte (e la ripetizione di trovare quelli che hai perso), ma ogni battuta cade a terra se perdi qualche ora di progresso nella convinzione che i giochi in stile Myst sono tutti sicuri come case incredibilmente noiose. Qui, tutto ciò che riguarda quel pensiero è sbagliato.

Mentre le vendite di Grand Inquisitor non furono mai ufficialmente rilasciate, ho scelto di credere che vendesse 17 copie ai giocatori e una a uno scoiattolo di nome Julian. Per lo meno, ha sottoperformato e, nel peggiore dei casi, ha bombardato. Invece di essere la prima parte di una “Trilogia magica” pianificata, ha sbattuto le unghie nella bara della serie. A corto di una riedizione di iOS, dato che tutto sta ottenendo quelli al momento, probabilmente non dovremmo sperare.

Inoltre, in questi giorni probabilmente finirebbe come uno sparatutto a squadre o qualcosa del genere.

Escorte galati

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